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会听话的智能音箱 变身智能家居必备硬件

珊珊 珊珊(yahu999亚虎娱乐官网用户) 9天前 / 阅读 :

智能音箱为语音助理的载体,可用来操控各类家电产品,再加上拥有价格优势,使其有望成为智能家居的中心,2020年出货量更上看1亿台。但语音助理能够以任何形式存在于各终端产品中,各厂

【yahu999亚虎娱乐官网】智能音箱为语音助理的载体,可用来操控各类家电产品,再加上拥有价格优势,使其有望成为智能家居的中心,2020年出货量更上看1亿台。但语音助理能够以任何形式存在于各终端产品中,各厂商的发展策略也有所不同,增添智能音箱成为智能家居中心的变量。

智能家居三大元素

人机接口、连接性与多功能

智能家居是物联网延伸出来的应用场域,包含3个主要项目:云端、控制中心与家电。云端用于搜集家电使用数据、分析使用状态与趋势,再反馈给用户,控制中心则是用户最重要的人机接口,透过控制中心能让用户轻易操控家电产品,可是过去家电厂商各拥山头,单一控制中心无法操控各品牌家电,用户必须下载每个家电业者的app才能完全控制,使用上并不便利。

随着人工智能进展,语音助理有望打破上述情况。家电业者要开发自己的语音助理并不容易,家电业者多选择与语音助理业者做云端对接,各业者云端接入语音平台后,用户就能透过语音来控制家电,语音助理也因此成为家中管家、存在于每一个装置当中。

若单一装置要成为智能家居的控制中心,需具备三大元素,首先是好的人机接口,降低消费者的使用障碍,其次是完整的网络连接性,让消费者不需担忧购买的产品是否会连不上家中网络,最后是多功能性,提高消费者对该产品的黏着度,产品也较不容易被取代。

但目前市面上的终端产品很难同时满足上述三个条件,当前能符合部分条件且出货量较大、使用率较高的策略性产品,就属智能音箱、智能电视与家用网关Home Gateway,可是这些产品都有自身优劣势,在家中适合的应用场景也不尽相同,最终能否成为智能家居的中心尚无法断言。

智能音箱 当前最火语音助理载体

目前,智能音箱是语音助理的主要载体,加上价格相对低,使得智能音箱在近几年成为热门产品,消费者可透过语音控制家中智能家电。虽然已有少数厂商推出含有触控屏幕的智能音箱,例如亚马逊的Echo Show,但受限价格偏高,语音仍是智能音箱最主要人机接口。

当前主要的语音助理供货商为亚马逊、Google与阿里巴巴,三者都是云端业者、也是智能音箱大厂,当消费者以语音下达指令时,智能音箱会将语音指令传输到语意云,再将辨识后的指令传输到物联网平台,进而与第三方厂商串接。智能音箱在网络配置上,主要以Wi-Fi串接家电,而蓝牙则多用于播放音乐,目的是要能掌控消费者的使用流量,进而向第三方厂商收费。

在内容方面,亚马逊、阿里巴巴利用电商优势,让消费者可以透过智能音箱购物,Google则是与美国大型连锁超市Walmart合作开发购物服务。此外,Google也开放语音API或SDK给第三方厂商接入,应用服务包含叫车、订餐、有声书等,不论是在美国、中国,皆以此为重点发展方向。

智能电视 多功能影音载体

随着OTT影音导入电视,语音控制自然成为智能电视的重要人机接口,并能透过屏幕显示让消费者确认语音指令是否正确。此优势让许多家电厂商都以智能电视作为智能家居中心,像是三星、海信、长虹等厂商,皆将智能电视定义为Hub(枢纽),先透过自身开发系统串接旗下家电产品,再透过API开放方式串接其他品牌的家电。

OTT影音透过网络将影音内容传输到电视,需要够大的带宽,WiFi因而成为智能电视的主要无线传输技术,然而大多数小型家电并无内建WiFi,多是采用ZigBee、Z-wave等低功耗的联网技术,为了拓展更多串接产品,三星就计划推出名为SmartThings Extend的产品,透过USB与电视链接后,消费者就能利用电视操控采用ZigBee、Z-Wave等技术的家电产品。

在众多产品当中,电视的内容最丰富,在OTT影音进入后,多样化影音内容随之而出,并透过电视的高画质显示面板展现出其他产品无法媲美的影像效果。随着电视运算性能强化,消费者能在智能电视下载游戏、音乐与生活信息app等,也让电视至今仍是家中黏着度相当高的家电产品。

家用网关 提供完整家庭无线通信整合

家用网关目的为整合各种传输协议,并与各大型平台对接,但家用网关一般不会建置触控屏幕或语音控制,因此在人机接口上就必须仰赖智能手机。智能手机透过Home AP对家用网关下达指令,再对家电进行操控,有些家用网关运算性能强大,以华硕推出的家用网关为例,采用1.5GHz CPU、1GB RAM、8GB Flash,能够透过数据分析学习用户使用习惯,最终达到家庭自动化目标。

语音助理虽然已成为目前当红的人机接口,但大部分的家用网关厂商并不愿意押宝特定语音助理厂商,而是将主流的语音助理整合。以小米来说,在小米的智能家居蓝图中,消费者若透过语音控制,就必须透过小爱音箱对小米网关下指令,才能够控制小米家电。

家用网关最大优势在于整合多个通讯协议于单一产品中,像是华硕家用网关就整合蓝牙、Wi-Fi、Zigbee,宜优科技则整合BLE(低功耗蓝牙)、IR(红外线)与WiFi,即便WiFi断线,系统仍然可正常运作,而数据就不必然一定要上云端,不仅能减少延迟性,也能降低数据外泄的风险。

未来智能家居中心的型态

在人机接口上,各机型的控制方式彼此间并非完全取代,甚至必须要同时存在于一个载体当中。以当前这3个载体来看,家用网关并未搭载任何人机接口,多依赖外在控制接口,智能音箱最初就是以语音作为控制接口,近期则开始搭载触控屏幕辅助操控,但这类型产品因价格较高而不普及。同样拥有语音控制的载体还有智能电视,语音控制并开始渗透到中阶的智能电视中,加上能透过屏幕显示语音指令是否正确、还有遥控器辅助,在人机接口上智能电视是较全面的。

在家庭无线网络功能方面,WiFi普及度高,所以不论是智能音箱、智能电视或家用网关,都将WiFi作为标准通讯配备。依据各厂商策略,智能音箱或家用网关还会选择支持Zigbee、Z-Wave、蓝牙,比如亚马逊Echo Plus也能支持ZigBee,透过这些网络通讯协议,就能做到本地端控制。

但相对而言,智能电视并未整合太多无线通信技术,若用户有WiFi以外的无线通信需求,就须外接。此外,在当前智能家居尚未普及的情况下,透过IR控制的家电产品仍占大多数,也让大多数家用网关都支持IR操控,智能音箱与智慧电则没有。整体而言,家用网关网络功能最为齐全。

在内容方面,家用网关目的在于连网与控制,因此在内容拓展上需链接更多家电产品,这也是为什么家用网关厂商亟欲建立一个平台,甚至提供相关技术支持家电厂商,以串联更多家电产品。

另一方面,智能电视因为有丰富影音内容,使得消费者对智能电视黏着度高,也让许多厂商将其设定为智能家居的控制中心,智能音箱的内容服务则是介于三者间,透过语音助理API的开放,消费者能使用有声书、音乐、新闻等软件服务,并以语音操控家电,但前者使用时间不够久,后者则受限于智能家电还不普及,能操控的产品不多。

想要对智能家居型态的发展有更全盘了解,须从短、中、长期来讨论。过去不同品牌家电之间无法串接,如今透过语音助理接入而打破家电厂商间的藩篱,例如在北美市场,绝大部分家电产品都同时支持2个以上的语音助理,预期短期内智能音箱会是语音助理的主要载体,加上目前智能音箱价格较低,让智能音箱被视为智能家居中心。

但若单单只靠语音与智能音箱来控制智能家居,声音终究容易受到距离和传播介质的而影响辨识度,预期智能家居在中、长期演变过程中,语音助理逐渐成为智能电视标准配备,加上电视原有屏幕与遥控器,使其拥有多样化的人机接口,搭配电视的影音内容,将使智能电视成为客厅的控制中心。

智能音箱则因具备价格优势,能存在于卧房、厨房等区域,成为卫星产品。至于家用网关除了连接性强和本地处理外,不论是人机接口或内容丰富度上,都还需仰赖其他终端产品,因此短、中期来看,家用网关在连网与控制上仍扮演相当重要的角色,但长期而言,随着技术演进,支持多重通讯协议的芯片将会导入其他装置,此时家用网关的重要性将大幅降低,甚至可能成为辅助性产品。

(本文作者为拓墣产业研究院研究员田智弘)

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